産地による違いはあるの?

プロポリスの産地は、ブラジルやオーストラリア、中国などが有名です。実は、産地によって成分が異なるのです。

ブラジル産プロポリスが良質な理由

原料はブラジル産のプロポリスが最も良質といわれています。それには、地域特有の風土が大きく関わっています。

ブラジルはアマゾン川流域。昔のままの豊かな密林があり、プロポリスの材料となる薬効の高い植物が多く自生しています。一方でバクテリアやウイルスも多く存在し、ミツバチにとってはきつい環境です。

しかし、ブラジルのミツバチは「アフリカ蜂化蜂(キラービー)」という種類で病気が少なくて繁殖力が高く、とても働き者。過酷な環境だからこそ、外敵から巣を守るために質の高いプロポリスが生み出されるわけです。

ブラジル・中国など原産地各国の特徴について

オーストラリアも原産地としてよく知られています。強い殺菌効果をもっているユーカリの木が豊富。環境も良く、よい原料が得られます。

中国も有名な原産地で、高フラボノイドの原料が採れるポプラ系樹木を原料としています。

ちなみに、アフリカ蜂化ミツバチはブラジル特有のハチで、他の国ではヨーロッパ系ミツバチが原料集めに使われています。

国産原料の製品が見当たらない?

実のところ、原料を日本国内で作ることはとても稀です。大きな理由は、日本の狭さや温暖な気候だという点です。

海に囲まれた狭い日本では広い土地が確保できず、十分な広さを確保できる海外に比べて原料コストが高くつくため、採算を合わせるためには価格を上げるリスクを背負うことになります。

また、日本の気候は温暖で穏やか。ミツバチにとっては暮らしやすい土地で、それほど苦労せずに暮らしていけます。だから抗酸化や抗菌作用をたくさん集めたプロポリスでガッチリと巣を外敵からガードしなくても良いため、濃い良質のプロポリスが得られにくいのです。

製造元が日本でも、海外から輸入した原料を輸入し、精製・加工して製品化しているケースがほとんどです。

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